04/12/2018 - 15h24

NHL confirma expansão e Seattle terá 32ª franquia da liga

Nova franquia fará primeira temporada em 2021-2022 e provocará mudanças em divisões do Oeste

A National Hockey League anunciou oficializou nesta terça-feira (04) uma nova expansão, que colocará um franquia na cidade de Seattle a partir da temporada 2021-2022. Esta será a 32ª equipe da liga. A decisão passou por uma votação do comitê de governantes da NHL, que aprovou por unanimidade.

Ainda não há um nome para a nova equipe. O que já se sabe é que Seattle ocupará um lugar na Divisão do Pacífico, na Conferência Oeste. Como a atual Divisão Central tem sete times e o Pacífico oito, o Arizona Coyotes será movido para a Central, abrindo lugar para a nova equipe da liga e deixando assim as quatro divisões com oito times cada. A mudança dos Coyotes só acontece em também 21-22.

A equipe de Seattle passará exatamente pelo mesmo processo que passou o Vegas Golden Knights, que entrou na NHL em 2017-2018. Ou seja, haverá um Draft de Expansão, no qual a nova franquia poderá selecionar jogadores “não protegidos” das outras 31 equipes para formar seu novo elenco, além de ter uma escolha top 3 no Draft oficial da liga.

O grupo responsável pela nova franquia é liderado pelo empresário David Bonderman e pagará uma taxa de entrada de US$ 650 milhões, US$ 150 mi a mais que Bill Foley pagou na época pelos Golden Knights. O time jogará na Seattle Center Arena, antiga KeyArena, que passa por uma reforma de US$ 700 milhões e deve ficar pronta até 2021. A capacidade do ginásio será de 17.400 pessoas.

Considerando as quatro principais ligas americanas, Seattle já tem franquias na NFL (Seahawks) e MLB (Mariners) e uma base de fãs bastante participativa. Na NBA, os SuperSonics fizeram sucesso por algumas décadas, mas deixaram de existir há dez anos e deram lugar ao Oklahoma City Thunder.

Há boatos de que o mesmo grupo responsável pelo time de hóquei pode tentar recolocar os Sonics na liga de basquete. Inclusive, a KeyArena foi casa daquela franquia antes que ela fosse movida de cidade.

*Atualizado em 4 de dezembro de 2018, às 15h59.

(Foto: Divulgação Site/NHL)

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